4 témoignages de Flamands qui ont déménagé en Espagne l’année dernière

Vous aimeriez partir au soleil en Espagne ? Vous êtes loin d’être le seul ! Nous avons parlé à quatre couples flamands qui ont franchi le pas en 2017.

Quatre générations, des plus jeunes aux plus âgés :

Brenda et Roel sont de jeunes traducteurs indépendants qui vivent à Alicante.

Pour Brenda et Roel (34 ans tous les deux), l’Espagne a toujours été une option. Logique aussi, les deux sont traducteurs-interprètes espagnol-néerlandais. “Lorsque nous avons obtenu notre diplôme ensemble, nous avons constaté qu’il n’était pas facile pour nous de trouver un emploi permanent. C’est pourquoi nous avons tous deux commencé comme indépendants”, explique Roel. “À l’époque, ce choix était difficile – l’incertitude nous rongeait – mais aujourd’hui, nous nous embrassons les deux mains.” Brenda explique pourquoi : “Dans un emploi salarié, nous n’aurions probablement jamais franchi le pas vers l’Espagne. Pour nous, peu importe que nous travaillions en Belgique ou en Espagne”. C’est ainsi que le couple vit désormais dans un appartement à Alicante.

camion de déménagement emballé

Prêt à bouger ou besoin d’un coup de pouce ?

“Les gens nous demandent parfois si c’est financièrement faisable, d’acheter une maison en Espagne”, a déclaré Roel. “Mais c’était tout le contraire : pour nous, il était beaucoup plus facile d’acheter ici que de construire en Flandre. Et la vie est aussi moins chère ici. En fait, nous combinons le meilleur des deux mondes. En travaillant pour des entreprises flamandes, nous pouvons nous contenter d’un salaire de niveau belge. Mais nous vivons dans un pays moins cher. Un cappuccino coûte ici un euro et demi, un demi-litre de bière deux euros et un plat du jour maximum 10 euros. Où peut-on trouver ça en Belgique ?”

Ceux qui n’osent pas le faire le regretteront à jamais

“Nous aimons la vie en ville”, poursuit Brenda. “Alicante est tout à fait adaptée à notre taille. Et le week-end, nous prenons le tram pour nous rendre dans l’un des villages côtiers. A chaque fois, on s’arrête un cran plus loin. Ensuite, nous explorerons les lieux – une promenade sur la plage, à loisir quelque part pour manger ou boire. Chaque fois, nous découvrons quelque chose de nouveau.”

“Prenez Benidorm, par exemple. On dit toujours que cette ville est pour les vieux, mais on connaît un bar à tapas là-bas, dans une banlieue où les touristes ne viennent pas et où c’est lol. Avec chaque boisson, vous recevez un morceau de chorizo, des olives ou une tranche de jambon. Tout simplement, gratuitement et pour rien. Et tout cela alors qu’en Belgique, il faut payer de grosses sommes d’argent pour manger des tapas. Ici, cela fait partie de nos habitudes hebdomadaires. C’est un si petit luxe que nous n’aurions jamais pu nous permettre à la maison et cela nous donne de l’énergie pour nous y remettre pendant la semaine.”

bar à tapas

Le petit bonheur est… une portion de tapas.

Selon Roel, beaucoup de ses amis l’envient. “Ils disent qu’ils aimeraient bien être aussi courageux”, dit-il, “mais le courage n’a pas grand-chose à voir avec le courage. Il suffit de faire le pas, d’oser sauter. De ce point de vue, j’ai de la chance que Brenda ait ressenti la même chose. Ce n’est pas que nous ayons coupé le cordon utérin avec la patrie, hein. Nous avons toujours dit : si nous ne parvenons pas à nous installer en Espagne, pour quelque raison que ce soit, nous vendrons notre maison et rentrerons en Belgique. Vous ne perdez rien avec ça. Mais si tu n’oses pas, tu pourrais le regretter à jamais.”

Carine et Frank, quadragénaires, partagent leur temps entre Anvers et San Miguel de Salinas.

“Pour l’instant, nous avons encore trop d’attaches avec la Belgique pour faire la traversée finale”, dit Carine (46 ans), “Nous avons bien l’intention de déménager. Nous ne voulons pas encore fixer de date limite à ce sujet. En attendant, nous essayons de passer autant de week-ends et de vacances que possible ici.”

Carine et son mari Frank (44 ans) sont des entrepreneurs de l’eau de la pompe la plus pure. À Anvers, ils ont exploité plusieurs entreprises de restauration. C’est également la direction qu’ils veulent prendre sur la Costa Blanca. “J’ai lu l’histoire d’une taverne à Benidorm où les Flamands expatriés prenaient des bollekes. (De Koninck ; tp) en buvant et en lisant la Gazet van Antwerpen”, dit Carine, “Puis tout un tas de lumières se sont allumées pour moi. Car pourquoi garder notre café ouvert en Belgique alors que nous pourrions faire de même en Espagne ? Là-bas, les règlements sont plus simples et le temps est plus agréable.”

Chips, moules et football belge

“Non pas que nous rêvions de Benidorm, qui est trop touristique pour nous. Nous nous sommes donc installés à San Miguel de Salinas. Nous avons acheté un appartement ici et nous étudions maintenant les possibilités d’ouvrir une entreprise. Je vois tout devant moi : nous servirons des frites avec des moules, et nous montrerons du football belge sur une grande télévision.”

Son mari, Frank, est également enthousiaste. Il a une raison supplémentaire pour cela. “Depuis que je suis jeune, je lutte contre l’asthme”, dit-il. “Mais dans cette région, je souffre beaucoup moins de cela. L’air ici est tellement pur et sain que je me sens beaucoup mieux à chaque fois que j’arrive. Cela est dû en grande partie à l’air marin agréable et aux lacs salés de Torrevieja situés à proximité. C’est autre chose que le smog de la ville ! Chaque fois que j’ai une crise d’asthme à Anvers, je me dis : “Si seulement j’étais sur la Costa Blanca.”

lac de sel rose Torrevieja

Le lac salé rose de Torrevieja fait des merveilles pour la santé de Frank.

Christine et Jean-Marie ont déménagé dès que les enfants ont quitté la maison et vivent à La Zenia.

“Nous avons toujours proclamé que nous déménagerions en Espagne dès que nos enfants seraient autonomes”, raconte Christine (54 ans). “Nous l’avons dit à tous ceux qui voulaient bien nous écouter – famille, amis, voisins. Ce qui avait commencé comme une blague est devenu progressivement plus sérieux. Mais quand le moment est venu, il y a trois ans, nous avons commencé à avoir des doutes. Allions-nous vraiment quitter ce bien pour une vie incertaine chez les étrangers ? Nous avions bien économisé toute notre vie. Acheter un lieu de vie n’était donc pas le problème. Cependant, nous nous sommes demandé comment nous allions gagner notre vie en Espagne.”

Son mari Frank (55 ans) a trouvé une solution : il dirigerait désormais son entreprise de conseil depuis La Zenia. “Il a travaillé au moins 55 à 60 heures par semaine toute sa vie, et le baril s’épuisait progressivement. Il transmet donc lentement l’entreprise à son jeune partenaire. Tous les deux mois, il retourne en Belgique pour une quinzaine de jours. De La Zenia, il est à l’aéroport de Murcie en 20 minutes. Pour le reste, il dirige l’entreprise depuis l’Espagne. Avec Internet, Skype, l’itinérance gratuite et toutes les autres technologies à portée de main, ce n’est plus un problème de nos jours. Et je m’occupe de l’administration.”

Une meilleure vie amoureuse

“Nous vivons désormais à un rythme beaucoup plus calme. Frank n’est plus accroché à son téléphone 24 heures sur 24 et est beaucoup plus à l’aise. Flâner au marché le samedi, bloquer notre agenda pour un après-midi et aller ensemble à Playa Flamanca, prendre un verre de sangria sur une terrasse le soir… Ce sont des plaisirs que nous ne connaissions pas avant.” Christine glousse. “Et disons que notre vie amoureuse ne s’est pas détériorée non plus.”

sangria

La sangria, un des petits plaisirs inconnus de Christine et Jean-Marie.

“Nos trois enfants le remarquent également. Ils voient aussi que nous avons beaucoup plus de temps et d’attention pour l’autre. Vous auriez dû vous déplacer beaucoup plus tôt”, disent-ils. Bien sûr – c’est idéal pour eux aussi : ils ont toujours un lit sur la Costa Blanca. Au moins une fois par mois, l’un d’eux se présente à la porte pour de courtes vacances.”

Josianne et Fred ont été mordus par le virus de l’Espagne toute leur vie et vivent à La Vila Joiosa.

“J’avais 21 ans quand j’ai vu la Méditerranée pour la première fois”, se rappelle Fred (73 ans) comme si c’était hier. “Remarquez, c’était exceptionnel à l’époque : la plupart des Flamands n’avaient pas l’argent pour partir en vacances aussi loin.” C’est le coup de foudre. Fred est enchanté par le soleil, les plages dorées, les gens sympathiques et les palmiers qui se balancent. Depuis lors, il y retourne aussi souvent qu’il peut se le permettre – d’abord seul, mais une fois marié, toujours en compagnie de sa femme Josianne (66). Et depuis un an maintenant, il vit avec elle à La Vila Joiosa.

“Je ne me suis jamais senti à 100 % chez moi en Flandre”, dit-il, “J’ai le sang chaud. Je n’ai jamais été cette souris grise flamande typique. J’aime les grands gestes et le bruit, les foules chaleureuses, la vie. Même mes collègues du Post m’appelaient invariablement ‘l’Espagnol’.” De son propre aveu, Fred a personnellement testé toutes les Costa espagnoles, mais la Costa Blanca est le numéro un. “C’est le cas depuis le début. Je suis arrivé ici et j’ai su : je suis chez moi. C’est ici que j’aurais dû naître.”

Un jour sans soleil, un jour non vécu

“J’aime la chaleur des gens. En attendant, je parle assez couramment l’espagnol, mais ça n’a pas vraiment d’importance. Au début, j’ai dû me débrouiller avec cet espagnol de Jommekes – vous savez : -os ceci et -os cela – et même alors, les habitants m’ont accepté comme l’un des leurs. Puis nous nous sommes assis là, buvant du café et communiquant dans une sorte de langage des signes.”

“Josianne et moi faisons maintenant partie des retraités de La Vila Joiosa, avec par ailleurs uniquement des Espagnols. Eh bien, ces gens nous ont accueillis comme de vieux amis dès la première minute, comme si nous nous connaissions depuis mille ans. Avec eux, nous faisons une activité chaque semaine. Nous sortons en vélo électrique, nous jouons à la pétanque ou nous nous retrouvons simplement pour discuter autour d’un café. Il y a quelques mois, j’ai même fait du kayak pour la première fois de ma vie. Amusant, disons – je le referai certainement ! Donc vous voyez, on n’est jamais trop vieux pour découvrir quelque chose de nouveau.”

On n’est jamais trop vieux pour faire quelque chose de nouveau : Fred a appris à faire du kayak en Espagne à un âge béni.

Le retour en arrière, Fred et Josianne ne le font pas. “Idiot !” Fred balaie la suggestion. “Il n’y a rien qui me manque en Belgique. Ou alors ce serait mes petits-enfants. Mais heureusement, ils viennent régulièrement. Tu sais, Josianne et moi, on est des bronzés. Pour nous, un jour sans s’asseoir au soleil équivaut à un jour non vécu. Nous n’avons donc pas de meilleur endroit où nous asseoir. Bon sang, j’ai travaillé assez dur pour ça. Non, ils ne me verront plus en Belgique.”

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