4 testimonios de flamencos que se trasladaron a España el año pasado

¿Quiere mudarse a la soleada España? No es el único, ni mucho menos. Hablamos con cuatro parejas flamencas que dieron el paso en 2017.

Cuatro generaciones, de jóvenes a mayores:

Brenda y Roel son jóvenes traductores autónomos que viven en Alicante

Para Brenda y Roel (ambos de 34 años), España siempre fue una opción. Lógico también, los dos son traductores-intérpretes español-holandés. “Cuando nos graduamos juntos, nos dimos cuenta de que no era fácil para nosotros encontrar un trabajo permanente. Por eso los dos empezamos como autónomos”, dice Roel. “En su momento, esa elección fue difícil -la incertidumbre roía-, pero ahora nos besamos las dos manos”. Brenda explica por qué: “En un empleo asalariado, probablemente nunca habríamos dado el paso a España. Para nosotros, no importa si trabajamos en Bélgica o en España”. Y así la pareja vive ahora en un piso en Alicante.

camión de mudanzas embalado

¿Preparado para moverse o necesita otro empujón?

“La gente a veces nos pregunta si es económicamente viable, comprar una casa en España”, dice Roel. “Pero fue todo lo contrario: para nosotros era mucho más fácil comprar aquí que construir en Flandes. Y la vida también es más barata aquí. De hecho, combinamos lo mejor de ambos mundos. Trabajando para empresas flamencas podemos reunir un salario de nivel belga. Pero vivimos en un país más barato. Un capuchino cuesta aquí un euro y medio, medio litro de cerveza dos euros y un plato del día máximo 10 euros. ¿Dónde más se puede encontrar eso en Bélgica?”.

Los que no se atrevan se arrepentirán para siempre

“Nos encanta la vida en la ciudad”, continúa Brenda. “Alicante es justo lo que necesitamos para nuestro tamaño. Y los fines de semana, tomamos el tranvía para ir a uno de los pueblos de la costa. Cada vez, nos detenemos una parada más. A continuación, exploraremos el lugar: un paseo por la playa, un lugar de ocio para comer o beber. Cada vez descubrimos algo nuevo”.

“Por ejemplo, Benidorm. Siempre dicen que esa ciudad es para viejos, pero conocemos un bar de tapas allí en un suburbio donde no vienen los turistas y donde es lol. Con cada consumición te dan un trozo de chorizo, unas aceitunas o una loncha de jamón. Sencillamente, de forma gratuita y a cambio de nada. Y todo esto mientras que en Bélgica hay que pagar serias cantidades de dinero para comer tapas. Aquí, forma parte de nuestros hábitos semanales. Es un pequeño lujo que nunca nos hubiéramos podido permitir en casa y nos da energía para volver a hacerlo durante la semana”.

bar de tapas

La pequeña felicidad es… una porción de tapas.

Según Roel, muchos de sus amigos le envidian. “Dicen que a ellos también les gustaría ser tan valientes”, dice, “pero con el valor tiene poco que ver. Sólo hay que dar el paso, atreverse a saltar. En ese sentido, tengo la suerte de que Brenda pensara lo mismo. No es que hayamos cortado el cordón uterino con la patria, eh. Siempre hemos dicho: si no conseguimos instalarnos en España, por la razón que sea, venderemos nuestra casa y volveremos a Bélgica. Con eso no pierdes nada. Pero si no te atreves, podrías arrepentirte para siempre”.

Los cuarentones Carine y Frank dividen su tiempo entre Amberes y San Miguel de Salinas

“De momento, todavía tenemos demasiados lazos con Bélgica para hacer la travesía definitiva”, dice Carine (46 años), “pero sí tenemos intención de movernos”. Todavía no queremos ponerle una fecha límite. Mientras tanto, intentamos pasar aquí el mayor número de fines de semana y vacaciones posible”.

Carine y su marido Frank (44) son empresarios del agua de bomba más pura. En Amberes, explotaron varios negocios de restauración. Esta es también la dirección que quieren tomar en la Costa Blanca. “Leí sobre una taberna en Benidorm donde los flamencos expatriados tenían bollekes (De Koninck; tp) bebiendo y leyendo el Gazet van Antwerpen”, dice Carine, “entonces se me encendieron un montón de luces. Porque, ¿por qué mantener nuestro bar abierto en Bélgica cuando podríamos hacer lo mismo en España? Allí, las normas son más sencillas y el clima es más agradable”.

Patatas fritas, mejillones y fútbol belga

“No es que soñemos con Benidorm, que es demasiado turístico para nosotros. Por eso nos instalamos en San Miguel de Salinas. Compramos un piso aquí y ahora estamos explorando las posibilidades de abrir un negocio. Lo veo todo delante de mí: serviremos patatas fritas con mejillones y mostraremos el fútbol belga en un gran televisor”.

El marido, Frank, también está entusiasmado. Tiene una razón adicional para ello. “Desde que era joven, he luchado contra el asma”, dice. “Pero en esta región, sufro mucho menos por eso. El aire aquí es tan puro y saludable que me siento mucho mejor cada vez que llego. Eso tiene mucho que ver con el agradable aire marino y las cercanas lagunas saladas de Torrevieja. ¡Eso es algo diferente al smog de la ciudad! Cada vez que tengo un ataque de asma en Amberes, pienso: “Si estuviera en la Costa Blanca”.

laguna rosa de sal Torrevieja

El lago de sal rosa de Torrevieja hace maravillas para la salud de Frank.

Christine y Jean-Marie se mudaron en cuanto los niños salieron de casa y viven en La Zenia

“Siempre proclamamos que nos mudaríamos a España en cuanto nuestros hijos estuvieran solos”, dice Christine (54). “Se lo dijimos a todo el que quisiera escuchar: familia, amigos, vecinos. Lo que empezó como una broma se fue convirtiendo en algo más serio. Pero cuando llegó el momento, hace tres años, empezamos a tener dudas. ¿Realmente íbamos a dejar ese haber y ese bien por una vida incierta en el extranjero? Habíamos ahorrado bien toda la vida. Así que comprar un lugar para vivir no era el problema. Sin embargo, nos preguntamos cómo nos ganaríamos la vida en España”.

Su marido, Frank (55 años), dio con la solución: a partir de ahora dirigirá su negocio de consultoría desde La Zenia. “Frank planeaba retirarse de todos modos”, cree Christine, “ha trabajado al menos entre 55 y 60 horas a la semana toda su vida, y el barril se estaba cerrando poco a poco”. Así que poco a poco va cediendo el negocio a su socio más joven. Cada dos meses vuelve a Bélgica durante quince días. Desde La Zenia, está en el aeropuerto de Murcia en 20 minutos. Por lo demás, dirige el negocio desde España. Con Internet, Skype, la itinerancia gratuita y toda la tecnología disponible, eso no es un problema hoy en día. Y yo me encargo de la administración”.

Mejor vida amorosa

“Ahora vivimos a un ritmo mucho más tranquilo. Frank ya no está pendiente de su teléfono las 24 horas del día y está mucho más tranquilo. Pasear por el mercado un sábado, bloquear nuestra agenda durante una tarde y dirigirnos juntos a la Playa Flamanca, tomar un vaso de sangría en una terraza por la noche… Son placeres que antes no conocíamos”. Christine se ríe. “Y digamos que nuestra vida amorosa tampoco se ha deteriorado”.

sangría

La sangría, uno de los pequeños placeres hasta ahora desconocidos por Christine y Jean-Marie.

“Nuestros tres hijos también lo notan. También ven que tenemos mucho más tiempo y atención para nosotros. ‘Deberías haberte movido mucho antes’, dicen. Por supuesto, también es ideal para ellos: siempre tienen una cama en la Costa Blanca. Al menos una vez al mes uno de ellos estará en la puerta para unas cortas vacaciones”.

Josianne y Fred llevan toda la vida picados por el virus España y viven en La Vila Joiosa

“Tenía 21 años cuando vi por primera vez el Mediterráneo”, recuerda Fred (73) como si fuera ayer. “Eso sí, era excepcional en aquella época: la mayoría de los flamencos no tenían dinero para irse de vacaciones tan lejos”. Es amor a primera vista. Fred está encantado con el sol, las playas doradas, la gente amable y las palmeras que se mecen. Desde entonces, vuelve allí tan a menudo como puede permitirse, al principio solo, pero una vez casado siempre en compañía de su esposa Josianne (66). Y desde hace un año, vive con ella en La Vila Joiosa.

“Nunca me he sentido al cien por cien en Flandes”, dice, “tengo un carácter de sangre caliente. Nunca he sido el típico ratón gris flamenco. Me gustan los grandes gestos y el ruido, las multitudes acogedoras, la vida. Incluso mis colegas de The Post me llamaban invariablemente ‘el español'”. Según admite, Fred ha probado personalmente todas las costas españolas, pero la Costa Blanca es la número uno. “Eso ha sido así desde el principio. Llegué aquí y supe: estoy en casa. Aquí es donde debería haber nacido”.

Un día sin sol, un día no vivido

“Me encanta la calidez de la gente. Mientras tanto, hablo un español bastante fluido, pero realmente no importa. Al principio, tuve que arreglármelas con ese español jommekes -ya sabes: -os esto y -os lo otro- y aun así, los lugareños me aceptaron como uno más. Luego nos sentamos a tomar café y a comunicarnos en una especie de lenguaje de signos”.

“Josianne y yo somos ahora miembros de los pensionistas de La Vila Joiosa, por lo demás sólo españoles. Pues bien, esas personas nos han acogido como viejos amigos desde el primer minuto, como si nos conociéramos desde hace mil años. Con ellos hacemos una actividad cada semana. Salimos en bicis eléctricas, jugamos a la petanca o simplemente nos reunimos para charlar tranquilamente con un café. Hace unos meses incluso fui a navegar en kayak por primera vez en mi vida. Divertido, digamos, ¡sin duda volveré a hacerlo! Como ves, nunca se es demasiado viejo para descubrir algo nuevo”.

Nunca se es demasiado viejo para algo nuevo: Fred aprendió a hacer kayak en España a una edad bendita.

Volviendo Fred y Josianne no lo hacen. “¡Idiota!” Fred se desentiende de la sugerencia. “No hay nada que eche de menos de Bélgica. O tendrían que ser mis nietos. Pero por suerte nos visitan regularmente. Ya sabes, Josianne y yo, somos bañistas de sol. Para nosotros, un día sin sentarse al sol equivale a un día no vivido. Así que no tenemos ningún sitio mejor donde sentarnos. Diablos, ya trabajé bastante para ello. No, no me verán más en Bélgica”.

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